viernes, 18 de diciembre de 2015

Christmas is in the air, entre otras cosas...

Christmas is in the air:

¡Azúcar!
Pasar todo un día dedicada a la repostería no es mi ideal de día perfecto, pero estando en otro país y haciendo cosas típicas navideñas, hasta me lo paso bien. Decidí unirme a los planes que tenía la chica de la casa donde vivo con sus amigas. Y allí estuvimos:

Decorando y montando gingerbread houses: fácil, fácil... no es :S




Moldeando y decorando gingerbread cookies: No soy muy fan del jengibre, pero había que probar (quedaron mejor de lo que me esperaba).



Haciendo peanut butter balls: mis favoritas (yummy!).



Y construyendo Christmas Cornflakes Wreaths: cereales, esponjitas y colorante... interesante mezcla.


Música y acción: 
Hay estaciones de radio que ponen canciones navideñas y todo el mundo las sintoniza en el coche. El 90% de los automóviles en los que me he subido durante las últimas dos semanas, la tenían puesta y les encanta.
Por otro lado, hay muchos conciertos navideños. Estuve en el de la iglesia y en el del Instituto. Por cierto, como impone ver a tantos músicos en el escenario y que sean todos del mismo colegio... me deja atónita. Vuelvo a repetir: podríamos copiar un poco la importancia que le dan al arte.



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Christmas tree!
Había que poner el árbol, natural, por supuesto, porque si no, no podemos considerar que sea Navidad.




El tiempo:
Lo único no navideño es el tiempo que está haciendo. Estar entre 50 y 60ºF (10-16ºC) a estas alturas de diciembre no es lo normal, según lo que me cuentan. Por eso, las decoraciones se están retrasando, al igual que la compra de regalos. Según la predicción, este año puede ser el día de Navidad más caluroso que se haya registrado. La verdad es que no me importa ;), aún queda tiempo para que nieve y puedo seguir dando mis paseos de fin de semana al sol.

American School Culture: 

Desfile benéfico en el instituto:
Pues sí, que hay que recaudar dinero para las becas de los estudiantes, pues hacemos un desfile. Las tiendas de la zona donan diferentes conjuntos que profesores y alumnos llevan en la pasarela. Se hacen sorteos y todo lo recaudado se destina a becas para la universidad.
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Bailando: 
Tanto en High como Middle School se realizan eventos coincidiendo con la llegada de las vacaciones. 
En Middle School, están preparando una actuación los de 5º. Representarán una leyenda azteca y después cantarán dos villancicos. Como había una parte sin letra me propusieron hacer algo y así hice... a ver que sale.
En High School hay un festival intercultural. En uno de los números, dos profesores van a tocar Oye Como Va, y también surgió la idea de que preparase algo. Solo tenemos 4 días, por lo que vamos a intentar a hacer una especie de animación de chachacha sencilla para que participen todos los profesores y alumnos que quieran. Ya me puedo ir deshaciendo de mi pánico escénico...

Conectando con Zimbabwe: 
Todos los alumnos de 5º se reunieron en la biblioteca para conectar con un grupo de niños de Zimbabwe a través de la organización Zimkids. ¡No tuvo desperdicio! Fue una gran experiencia para todos.

Una pequeña muestra:



Madrid y chocolate con churros:
Tras dar una lección sobre Madrid, los bocadillos de calamares, las tapas y los churros, había que tener un conocimiento más profundo del tema así que... manos a la obra.


Ñam Ñam: 

Despedida con fideuá:
Se nos fue un gran personaje español que alegra cualquier reunión, así que se llevó una segunda despedida con muy buena comida y personas geniales. Todo un lujo.



Tortilla de patata y pan tumaca: Ya tocaba hacer una cena española así que, repetimos con el triunfante pan tumaca y probamos con tortilla española, la cual triunfó por todo lo alto. Eso sí, cuidado con pedir una Spanish Omelette, que al parecer se lo inventan y echan un poco de todo (pimiento, zanahoria, etc.).


La cafetería: la comida del comedor escolar sigue más o menos igual, aunque más alegre con eso de que se acerca la Navidad.


Y por si no me queda tiempo para escribir antes...

¡FELIZ NAVIDAD! 

Os deseo lo mejor para estas fiestas y disfrutad de la comida española, así como de la compañía de vuestros seres queridos, aquellos que podáis.

miércoles, 9 de diciembre de 2015

La solicitud del puesto de auxiliar de conversación en EEUU: FAQs

Ya ha salido la convocatoria para los auxiliares del próximo curso. Suele salir en diciembre, justo después de la de Profesores Visitantes. En estos días estamos recibiendo muchas preguntas de todos aquellos interesados en participar en el programa, así que me parecía interesante reunir las preguntas más frecuentes y responderé desde mi experiencia, pero también sabiendo lo que están viviendo otros auxiliares.

¿Se puede vivir con 1.000$? ¿Qué gastos hay que cubrir?
Lo primero que quiero decir es que el dinero no debe ser una preocupación o una razón para no solicitarlo, lo importante es vivir esta experiencia con todas sus ventajas e inconvenientes.
El alojamiento siempre lo pone el centro y éste también debe proporcionarte el transporte al trabajo. No sueles tener la oportunidad de elegir alojamiento: o te alojan en familia o te dan dinero para alquilar una habitación o estás en una residencia universitaria en el caso de ser asignado a una universidad. Lo que está claro es que los 1000$ no dan para un alquiler. Cuando te alojas en familia, suelen invitarte a cenar o incluso a todas las comidas, pero no es una obligación, por lo que dependerá de cada situación. El seguro médico lo paga el Ministerio.
Los gastos generales son: 
  • teléfono móvil.
  • comida.
  • ocio: cine, teatro, viajes.
  • transporte fuera de la escuela.
  • actividades extra: gimnasio, clases, etc.
También depende de la zona en la que estés, ya que los precios varían. A la conclusión que llegamos es que se puede vivir con 1000$, pero hay que controlar los gastos destinados al ocio.
La mayor necesidad de dinero se da hasta que se cobra el primer sueldo, es en el único momento en el que realmente hay que de tirar de ahorros (yo recomendaría venir con 1500$ ya que el primer pago se retrasa por temas burocráticos y nunca sabes lo que puede surgir).

¿Se puede trabajar en algo más?
El visado no nos permite tener ningún otro contrato.

¿Cómo han decidido a qué estado íbamos cada uno?
Han tenido en cuenta la puntuación y nuestras preferencias, pero la mayoría de la gente pide NY y California como primera opción y no todos pueden ir allí, así que también evalúan el perfil: si se prefiere campo o ciudad, secundaria o primaria, etc. Por lo tanto, rellenad bien las preferencias. 

¿Qué tipo de colegios son?
Hay de todo (públicos, privados, primaria, secundaria y centros de recursos), pero están en la guía para auxiliares de EEUU que aparece en la convocatoria. Si se lee ese documento con detenimiento se encuentran las respuestas a casi todas las preguntas. Aparecen los estados y los colegios que participan en el programa. Sabiendo toda esta información es probable cambiar de opinión sobre el estado que se prefiere, ya que algún estado en el que no suele pensarse como primera opción, por ejemplo Colorado o Georgia, puede tener algún detalle que llame la atención. 

¿Qué tal el alojamiento en familia?
Pues como es de esperar, cada familia es un mundo y cada auxiliar tiene una experiencia totalmente diferente. Lo importante es tener una mentalidad abierta para adaptarse a lo que te propongan.

¿Qué puntuación teníamos en el baremo?
Es una gama amplia porque los primeros que fuimos seleccionados teníamos entre 29 y 37, pero hubo gente que rechazó por no ser la zona que ellos querían o por haber aprobado las oposiciones, así que están participando candidatos con mucha menor puntuación. Esto es muy relativo, ya que dependerá de las puntuaciones de los que se presenten cada año y de si cambian la forma de puntuar. Si se tienen menos puntos tampoco debería ser una razón para no echar la solicitud ya que hay mucha gente que rechaza.

Iré completando esté post con más información, se aceptan peticiones.

viernes, 4 de diciembre de 2015

Una semana muy estadounidense

¡Ya estamos en diciembre! Con dos mesecitos recién cumplidos ya y las Navidades que se nos echan encima, la última semana ha sido una de las más americanas que he vivido hasta ahora.

Native American Heritage Month:
Desde 1990, noviembre es el Native American Heritage Month, o el mes Nacional de la Herencia Nativo Americana, mes en el que se reconocen y celebran las contribuciones de los pueblos originarios de Estados Unidos. En el caso de Southampton, hay una reserva nativo americana muy cerca, los Shinnecock, por lo tanto hay muchos alumnos en la escuela pertenecientes a esta tribu. Para celebrar sus contribuciones, los alumnos, sus familias y conocidos, organizaron un espectáculo en el que mostraron sus danzas, cánticos, música, trajes tradicionales y su visión de la vida y la naturaleza. Me encantó poder verlo.
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Uno de mis alumnos aquí: 
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Thanksgiving in NYC.

The parade:
A pesar de que no estaba muy convencida de ir al desfile de Acción de Gracias que se celebra en NYC (Macy's Thanksgiving Day Parade), al final me aventuré porque todo el mundo me recomendaba ir. Ya que iba, había que coger un sitio razonable para ver algo, por lo que fui sobre las 6.40 a.m., y ya había gente con sus sillas plegables guardando las primeras filas. Al parecer la gente había empezado a llegar sobre las 5 a.m. Allí conocí a una señora y a su hija que eran de Pittsburgh. La hija le había regalado a su madre un par de días en NYC, con musical y el desfile de NY por primera vez en vivo y en directo. Estaban detrás de mi con sillas y como yo me sentaba de vez en cuando en el suelo para descansar, la madre me dijo que por favor me sentara en la silla los ratos en los que su hija no estaba, me tuve que sentar sí o sí, cosa que agradecí. Me estoy acostumbrando a hablar con señoras desconocidas en NYC, la verdad es que el tiempo se hace más ameno, jajaja.


Al fin llegaron las 9.00 y comenzaron a pasar todo tipo de carrozas, globos y celebrities, había muchos a los que no conocía, pero pude ver a Miss America, Prince Royce y Mariah Carey, además de a Hello Kitty, Pikachu, las Tortugas Ninja y los Power Rangers. El desfile celebra el día de acción de gracias, por lo que hay pavos y colonos, pero también da la entrada a la Navidad, por lo que cierra con Santa Claus.















The dinner:
La cena fue en el apartamento de NYC de la encargada de los auxiliares en el distrito escolar de Southampton. Nos invitó a mi y a una profesora para que nos juntásemos con algunos de sus amigos y familiares. He de decir que fue una velada maravillosa que comenzó sobre las 3.00 de la tarde, haciendo un poco de pan tumaca para colaborar con un toque español a la cena, y que terminó sobre las 9.30 y con el estómago lleno.Todo estaba delicioso: el pavo, la salsa de arándanos, el puré de patata, el gravy, el relleno...





Algo que no sabía es que el pavo se cocina con el relleno, pero a la hora de servirlo, el pavo va por una parte y el relleno por otra.


Y para terminar... las tartas. Entre las que no puede faltar la tarta de calabaza.

No solo la comida fue especial, también toda la gente con la que compartí la cena. Fue mi primer día de Acción de Gracias, y probablemente el único, pero no puedo imaginarlo mejor :)

Southampton Tree Lighting:
Tras pasar Acción de Gracias en la ciudad, había que volver a Southampton, que allí también había eventos a los que asistir.

The parade:
Todos los años, para dar la bienvenida a la Navidad, Southampton organiza un desfile con vehículos oficiales, sobre todo, camiones de bomberos, a los que les ponen luces y van dando candy canes a los niños.



The Lighting:
Después, todos nos movemos hacia el parque, donde hay un pequeño escenario. Allí, el coro del instituto canta un par de villancicos y el alcalde con su nieta en brazos (todo es muy familiar), dice unas palabras y da el pistoletazo de salida para la cuenta atrás.
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(La chica que comienza cantando es con la que estoy viviendo hasta enero)

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Ta chán! Ya es Navidad.




The party:
Para completar el día, una de las madres de alumnos de la escuela, que además trabaja en el Instituto, nos invitó a una fiesta-cena, en la que todo el mundo lleva algo para comer (y al final acabas reventando). Allí conocí a más padres y madres de la comunidad y a sus hijos que están en college y habían vuelto para pasar Acción de Gracias. Con una de las chicas y sus compañeras de universidad me llevé bastante bien y me invitaron a salir después al bar donde va todo el mundo en Southampton (Publick House), así que fue un día muy completo. Me debo camuflar muy bien entre college students, porque no me echaron más de 24 años, jaja. (Sin contar que el otro día una profesora me confundió con una alumna de instituto :S, 24 vale, ¡¿pero 17?!).

Y después de la salida, ya si que tocaba descansar y no volver a comer nada más en un par de días ;)

lunes, 30 de noviembre de 2015

Cocido, chuletas, esponjitas, huevos rotos y pan tumaca.

Aunque en los últimos días ha habido un poco de todo, se puede decir que en la semana anterior, la comida tuvo un lugar importante, sobre todo, la española.

Del 16 al 22 de noviembre

Ver el atardecer en Antwan Park (Southampton): 
Que no tienes otra cosa mejor que hacer, el parque siempre es una buena opción.








Cena despedida con cocido:
El primo español de una de las profesoras del colegio trabaja a temporadas en EEUU y vuelve ya a España, así que, esta profesora me pidió la receta del cocido madrileño para este día tan especial. Mi madre se la escribió a mano y ella intentó hacerla lo mejor posible, aunque sin mucho tiempo. El resultado fue muy bueno, (aunque se olvidaron los fideos de la sopa, jeje) y junto con los aperitivos de ibéricos y las chuletas de cordero, nos pusimos hasta arriba. Cualquiera dormía después de la comilona...


Cinderella, the cutest musical ever:
¡Los adoro! ¿Cómo se puede actuar tan bien con 10 años? Los niños de Middle School estrenaron el musical Cinderella y fue genial, tanto por sus pequeños fallos cómo por la calidad de sus actuaciones. Totalmente recomendable.

Ciervos por aquí, ciervos por allá:
Esperando a que viniesen a recogerme vi que unos ciervos cruzaban a la glorieta de la escuela. Me acerqué lentamente pero evidentemente les llamé la atención. Sí, me miran a mi, a esa persona que se acerca a ellos con un objeto raro en la mano...


Una muestra navideña en una perfumería.
El coro del instituto cantó algunos villancicos en una perfumería y fuimos a verlos. Curioso.

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Yard Sale, Estate Sale y Marshmallows
Me estuvieron contando en que consistían las Yard sales y Estate Sales y me invitaron a ir a alguna. El sábado 21/11 había nada menos que tres Sales en el periódico local, así que allá que fuimos. Curiosamente, nos encostramos un cartel por el camino que anunciaba una Yard Sale así que también paramos en esta. La mujer que me llevaba me había estado contando que eran los S´mores y, pura casualidad, el hombre de la Yard Sale había hecho una hoguera y tenía esponjitas (marshmallows) que nos ofreció. Cuando se enteró de que era de España y que nunca había asado una esponjita en la hoguera me dio el palo sin dudarlo para meter la esponjita y me indicó cómo tenía que asarlo. Así que allí me vi, en una casa en medio del bosque y asando una esponjita, jaja, toda una experiencia. Después fuimos a las otras casas, había muchísimas cosas y a precios increíbles. Por fin conseguí un secador, y por tan solo 5$, ¡ya puedo secarme el pelo! Fue una mañana muuuuy divertida :)





Una de huevos rotos y pan tumaca:
Nunca había hecho unos huevos rotos, pero ya que era el plato preferido de la chica con la que vivo, de todo lo que había probado en España, había que intentarlo. No fueron los mejores... pero afortunadamente tuvieron éxito.


miércoles, 18 de noviembre de 2015

I'm in love with NYC, Massachusets is alright and I want to go to College.

Enamorada de NYC:
Adoro la ciudad, ¿por qué? No lo sé... Pero recorrer sus calles, pasear por Central Park, pararme en el centro de Times Sq... hace que me invada la felicidad. Visité la ciudad el anterior fin de semana porque tenía que ir a la Embajada a darme de alta y pedir el voto, así que ya de paso iba el día anterior y disfrutaba un poco del ambiente neoyorquino.

Fue genial pasear y descansar por Central Park, capturando los matices otoñales.


Fue increíble ir a la clase de salsa de María y Eddie Torres Jr en The Ball NY. Ella, genial, pero él, impresionante e imposible de seguir... ¡vaya dos horas!

Después había planificado ir a un social, porque ya que estaba un domingo en NYC, tenía que aprovecharlo. Además, en clase conocí a dos españoles, cosa que agradecí, porque ir siempre sola acaba cansando. Resultó que ellos iban al mismo sitio y me vino genial tener un poco de vida social, jaja.
El social LVG se celebra el 2º y el 4º domingo de cada mes. Tiene lugar en una escuela de baile, por lo que no tiene bar, lo más parecido es una máquina de refrescos en el hall. He de decir que me encantó, no parabas de bailar a no ser que te lo propusieses y, desgraciadamente, tuve que parar. Después de 1h bailando empecé a marearme y no había comido mucho en todo el día por falta de hambre, así que me compré una bebida energética de deportistas, tomé un poco el aire y volví a la carga.
Unos cuantos bailes después volvieron los mareos, pero era soportable, hasta que llegó un momento en el que me entraron ganas de vomitar... ahí ya supe que mi cuerpo no me estaba siguiendo el ritmo y decidí irme a casa. (Que malo es esto de estar en baja forma). Pero voy a entrenar y ¡repetiré seguro! Wait for me NYC salseros! Y yo que me lo estaba pasando bien, hasta bailando en 2... jajajaja (no tengo nada en contra, pero cómoda, lo que se dice cómoda como en el 1, no estoy). 

Al día siguiente fui a registrarme a la embajada, así que ya es oficial que estoy por estos lares y pedí mi voto por correo que, una semana más tarde, aún no he recibido.
También estuve en la Oficina de Educación de España, conociendo al técnico encargado del programa de los auxiliares y charlando sobre como estaba yendo la experiencia.

Después me fui a Bryant Park, para ver los puestos navideños y la pista de patinaje sobre hielo. Hacía tan buen día y se estaba tan a gusto que decidí buscar algo de comer por la zona y sentarme a tomar el sol en una de las cientos de mesitas que hay en el parque. No encontraba nada interesante de comer, todo era muy chic para mi gusto básico de comida, hasta que encontré un puesto de hamburguesas y no me lo pensé más. Cogí la primera hamburguesa que aparecía en la carta y me senté en primera fila para comer viendo como patinaban, todo un lujo.



Me llamó la atención la diversidad de gente patinando: niños, invidentes, gente con traje, parejas...


Pero lo que más me llamó la atención fue cuando mordí la hamburguesa... lo podían llamar hamburguesa pero aquello de ternera tenía poco. Investigué lo que estaba comiendo y se veía una masa rara de diferentes tonos marrones y verdes que me extrañaba mucho que llevase algo de carne. El caso es que no sabía a nada más que al queso y la mostaza que llevaba. Mientras estaba yo en pleno debate mental sobre la hamburguesa llegó una señora y me preguntó si se podía sentar porque no quedaban mesas libres. Así que, a partir de ahí pasé una hora muy agradable charlando con una neoyorquina mientras disfrutábamos del sol y del patinaje. 
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Tras el descanso, era hora de ponerse a explorar la ciudad de nuevo, pero no sin antes volver al sitio donde había comprado la hamburguesa y comprendí todo:
Estaba tan hambrienta que no vi ni las hojitas ni la V, y mucho menos ponerme a leer (No bull). Pero estuvo rica y mucho más ligera.
Después fui a Times Sq, mi adorada plaza y menos mal que me acordé de recoger las entradas de Noche Vieja, porque estaba en mi TO DO LIST para NYC y se me había olvidado por completo. Creo que son los papeles más caros que he tenido en la mano (no recuerdo si he cogido un billete de 500...). Vaya con el antojo de pasar Noche Vieja en un sitio calentito de Times Sq, con fiesta, buffet, barra libre, la posibilidad de ver el ball drop en vivo y en directo, y lo más importante, baño... (sí, un baño en Times Sq en Noche Vieja puede ser lo que esté más cotizado). En fin, once-in-a-lifetime experience, esperemos que merezca la pena.
Me dediqué a medir desde que calles se veía bien lo de la bola de Noche Vieja, así no me llevaba sorpresas, y parecía que desde la puerta del restaurante se veía bastante bien.

Me quedé haciendo tiempo por la zona porque iba a volver con algunos alumnos y profesores del colegio que tenían un evento en la casa del consul. High School iba a ser nombrado ISA (International Spanish Academy), una distinción de prestigio que otorga España.
Mientras estaba merendando, recibí un mensaje de una de las profesoras invitándome a ir, porque dos personas no habían podido asistir. Me sorprendió porque sabía que era un evento cerrado al que muy pocas personas podían asistir. No estaba preparada, llevaba todo el día sin parar de caminar, pero estas cosas solo pasan una vez en la vida; así que allí me presente tal cual iba, después de echarme una buena carrera para estar puntual... y todo el mundo con traje, vestido y tacones.
Todo fue muy ceremonial y elegante, con los camareros ofreciendo bebidas y una gran variedad de canapés de estilo español (que bien me sentó el jamón ibérico).



Agotada tras dos días apoteósicos a ritmo neoyorquino llegué a Southampton a las 9.30 p.m. y había que prepararse para la semana. Menos mal que era corta, un día de trabajo y vuelta a la visita de universidades.

Massachusetts está bien:
Esta vez tocaba Amherst College, Massachusetts. Volvimos al ferry que nos lleva a New England, pero esta vez el tiempo no acompañaba tanto como para ir en cubierta.


 La verdad es que el pueblo estaba bastante bien, muy urbano para lo que se ve por aquí (con aceras, farolas...). Pasamos por un par de pueblos y eran muy cute. Comimos en un restaurante vietnamita, y yo creo que vi todas las nacionalidades posibles en los restaurantes: africano, italiano, chino, indio, cubano... así que era bastante internacional. Después atracamos una pastelería, y acabamos cenando en un restaurante con los primos de mi host mum, donde ya no pude más y tuve que renunciar a una gran porción de mi cena y a las tartas que tenían muy buena pinta.




Quiero estudiar en una universidad de EEU: 
Cada vez que voy a una universidad me dan más ganas de estudiar aquí... si solo tuviese los 40.000$-60.000$ que cuesta la matrícula... - _ -


Y... ¿que más decir cuando tienen su propio museo de Ciencias Naturales?

Debe ser genial estudiar en la universidades americanas, obviando el hecho de que se endeudan por una gran parte de su vida.
Me llama atención toda la parafernalia en torno a la universidad, it's a big deal, como dicen aquí. La chica con la que vivo es Junior, lo que quiere decir que aún le queda un curso más antes de ir a la universidad, y como nació en diciembre, tiene solo 15 años. Ya están viendo universidades, sin saber seguro si irá o no. Pero parece ser que primero se visitan varias universidades en entornos y con características muy diferentes: urbanas, rurales, grandes, pequeñas, medianas... Una vez decidido el tipo de universidad en el que se siente más cómoda, comenzarán a visitar las que sean de ese estilo para ver cual se adapta más a ella y en cual se ve pasando los próximos 4 años.

Es el momento en el que se independizan, de estar protegidos y controlados por la familia, pasan a vivir en dorms, sin ningún tipo de restricciones y con grandes exigencias académicas desde la universidad. Esto plantea algunos problemas según me han contado, entre ellos las fiestas con inmensas cantidades de alcohol totalmente descontroladas, y que no pueden con la carga de trabajo, por lo que un porcentaje significativo no llega a graduarse. En el caso de Southampton, alrededor del 30% vuelve antes de acabar.

Me encanta hacer los tours por las universidades, pero me pongo en su lugar y creo que me costaría mucho tomar una decisión. Algo que me parece muy interesante es como funcionan muchas de ellas, realmente no decides tu Major (en lo que te graduas) hasta finales del segundo año, por lo que puedes comenzar sin tener ni idea de lo que vas a hacer con tu vida, que creo que es como la gran mayoría nos sentimos a los 18 años. Escoges los cursos (asignaturas) que a ti te parezcan interesantes, y según como van, te vas decidiendo. Cuando declaras tu Major es cuando tienes unos requisitos de asignaturas más específicos y ligados al Major que hayas decidido. No es totalmente general porque también tienes escuelas de ingenieros o de medicina, en las que todo es más cerrado, pero si escoges un Bachelor of Arts o un Bachelor of Science he visto que muchas escuelas dejan el currículo muy abierto para que experimentes, lo cual me parece muy propio para la edad y el nivel de educación al que se refiere.